На Филиппинах обнаружены моллюски-камнееды

0
176

Поедающие известняк моллюски оказывают услугу крабам, улиткам и рыбам: они устраивают себе уютные жилища в проделанных норах.

Фото Dan Distel.

Микроскопическое изображение моллюска вида Lithoredo abatanica.

Фото Reuben Shipway, Marvin Altamia.

Корабельные черви известны людям с давних пор: упоминания о них датируются четвёртым веком нашей эры. А всё потому, что эти двустворчатые моллюски считались врагами мореплавателей.

Корабельные черви проводят весь жизненный цикл, либо его часть в древесине. Она же является для них основным источником питания.

Прославились эти моллюски во время расцвета деревянных кораблей: они проделывали в суднах дыры, порой делая их непригодными для плавания.

Впрочем, сегодня корабельные черви вредят человеку не меньше: к примеру, проделывают отверстия в различных деревянных конструкциях, установленных в воде.

Однако у некоторых из таких моллюсков рацион оказался ещё более экзотичным, чем считалось.

Команда американских исследователей описала новый род и вид корабельных червей, которые питаются… камнями (если точнее, известняком). Новый вид назвали Lithoredo abatanica.

Собственно, эти существа были впервые обнаружены учёными на Филиппинах ещё в 2006 году, а местные жители знали о них давно и даже употребляли в пищу. В частности, таких моллюсков едят женщины после рождения ребёнка, чтобы усилить лактацию.

Истории об этих существах заинтересовали биологов, и они решили подробно изучить их.

Микроскопическое изображение моллюска вида Lithoredo abatanica.
Фото Reuben Shipway, Marvin Altamia.

В ходе работы специалисты вскрыли несколько известняковых глыб и обнаружили норы, внутри которых обитали моллюски. Их изъяли и провели наблюдения в лабораторных условиях. Также специалисты использовали микрокомпьютерную томографию, чтобы изучить анатомические особенности существ, и взяли пробы ДНК, чтобы секвенировать их геном.

Выяснилось, что от своих ближайших родственников – корабельных червей – эти моллюски заметно отличаются. На створках раковин у них имеются десятки крупных и плоских, похожих на лопаты зазубрин, которые позволяют им пробивать твёрдые породы. Между тем у обычных корабельных червей зазубрины исчисляются сотнями, они мельче и приспособлены для вбуравливания в древесину.

Но, пожалуй, самым удивительным стало отсутствие специального пищеварительного отдела, куда у корабельных червей отправляется древесина (там её расщеплением занимаются симбиотические бактерии).

Исследователи предполагают, что корабельный червь, питающийся камнями, пошёл отдельным эволюционным путём давным-давно. Иными словами, его адаптации, скорее всего, не являются недавним приобретением.

Наблюдения за этими "гурманами" показали, что они действительно прогрызают и пожирают известняк. Затем порода каким-то образом переваривается, и спустя некоторое время моллюски выделяют песок.

Специалисты полагают, что вряд ли известняк имеет какую-либо пищевую ценность для этих созданий (об этом свидетельствует отсутствие специального пищеварительного мешка, как у обычных корабельных червей).

Более вероятно, что L. abatanica удовлетворяют свои пищевые потребности благодаря бактериям-симбионтам, которые живут в их жабрах и производят питательные вещества. Либо же они могут использовать для всасывания пищи орган под названием сифон, который располагается в задней части тела.

"Мы хотим взглянуть на симбионтов – бактерий, которые живут внутри этих животных, чтобы увидеть, обеспечивают ли они какое-либо питание. Это область исследований, на которой мы в настоящее время сосредоточены", – сообщил порталу Live Science ведущий автор исследования Рубен Шипвей (Reuben Shipway) из Северо-Восточного университета в Массачусетсе.

Биологи считают, что описанные ими моллюски имеют огромное значение для речных экосистем, в которых обитают. Отмечается, что "камнеееды" способны своей деятельностью изменять течение реки. С другой стороны, эти существа оказывают услугу крабам, улиткам и рыбам, которые устраивают себе уютные жилища в норах, проделанных червями.

Также важно отметить, что это открытие может повлиять на исследования палеонтологов. До сих пор норы, проделанные в скальных породах, считались маркером того, что перед учёными часть древней морской среды. Но теперь учёные, судя по всему, лишились этого "индикатора", ведь L. abatanica обитают в пресной воде, и не исключено, что некоторые древние существа вели такой же образ жизни.

Подробнее об удивительных моллюсках рассказывается в статье, опубликованной в издании Proceedings of the Royal Society B.

Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) писали об изучении почти мифического гигантского корабельного червя.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here