На острове Кенгуру найдены останки огромного трилобита-каннибала

0
105

По мнению учёных, новый вид трилобитов вполне мог питаться своими же сородичами.

Иллюстрация Katrina Kenny.

Трилобиты появились на Земле примерно 520 миллионов лет назад.

Фото University of Adelaide.

Особи нового вида вырастали до 30 сантиметров в длину, то есть были почти в два раза больше других существ тех времён.

Фото James Holmes.

Палеонтологи обнаружили на австралийском острове Кенгуру окаменелые останки ранее неизвестного вида вымерших морских существ под общим названием трилобиты. Специалисты окрестили новый вид Redlichia rex, поскольку он напомнил своим первооткрывателям знаменитого на весь мир динозавра вида Tyrannosaurus rex.

Как отмечают учёные, трилобиты в древние времена не только достигли "мирового господства", но и смогли продержаться в этом статусе долгое время – гораздо дольше, чем те же динозавры.

Строение тела трилобитов указывает на их приспособленность к придонному образу жизни: мощный панцирь (экзоскелет), сложные глаза на верхней стороне тела, расположение рта и ног на брюшной стороне тела.

Эти морские существа появились на Земле примерно 520 миллионов лет назад и безраздельно царствовали на планете около 270 миллионов лет. Ранее палеонтологи обнаруживали самые разные виды этих хищников. Но недавняя находка, сделанная в формации Emu Bay Shale, особенно поразила учёных.

"Мы решили назвать новый вид Redlichia rex, что похоже на Tyrannosaurus rex (rex означает король – прим. ред.), из-за его гигантских размеров, а также из-за его ног с шипами, которые могли использоваться для дробления и измельчения добычи – возможно, других трилобитов", – поясняет один из авторов работы Джеймс Холмс (James Holmes) из Университета Аделаиды.

Возраст окаменелоси составляет примерно 500 миллионов лет. По словам палеонтологов, R. rex является крупнейшим кембрийским трилобитом, который был найден в Австралии.

Трилобиты появились на Земле примерно 520 миллионов лет назад.
Фото University of Adelaide.

Особи вида R. rex вырастали до 30 сантиметров в длину. Может показаться, что это довольно смешные размеры для грозного хищника, однако во времена кембрия R. rex был настоящим гигантом. Он был почти вдвое больше других известных трилобитов того же периода, чьи останки были найдены на территории Зелёного континента.

Самое удивительное, что некоторые части ног R. rex были покрыты небольшими, но твёрдыми шипами. Скорее всего, представители вида R. rex использовали их для дробления панцирей кембрийских жертв.

"Интересно, что [другие] образцы трилобитов, найденные в формации Emu Bay Shale, включая и Redlichia rex, демонстрируют повреждения, которые были нанесены хищниками, дробившими панцири", – говорит старший автор работы доктор Диего Гарсиа-Беллидо (Diego Garcia-Bellido).

Специалисты также нашли поблизости большие образцы копролитов (окаменелых экскрементов), которые содержали фрагменты трилобитов. Изначально считалось, что они были произведены другими хищниками рода Anomalocaris. Теперь же учёные предполагают, что некоторые их них были оставлены Redlichia rex.

"Большой размер повреждённых образцов Redlichia rex и связанных с ними копролитов позволяют выдвинуть две версии: либо гораздо более крупные хищники охотились на Redlichia rex, например, представители рода Anomalocaris – ещё более крупные существа, которые были похоже на креветок, либо у представителей нового вида были каннибальские наклонности", – рассуждает Гарсиа-Беллидо.

Особи нового вида вырастали до 30 сантиметров в длину, то есть были почти в два раза больше других существ тех времён.
Фото James Holmes.

Отметим, что одной из главных движущих сил кембрийского взрыва, вероятно, была эволюционная "гонка вооружений" между хищниками и их добычей. Одни развивали более эффективные меры защиты (например, крепкие панцири), а другие – способы нападения.

"Общий размер и ноги Redlichia rex являются вероятным следствием "гонки вооружений", которая имела место в то время. Этот гигантский трилобит, вероятно, наводил ужас на меньших по размеру существ, обитающих на морском дне во времена кембрия", – считает Холмс.

В целом, как пишут авторы работы, открытие даёт учёным лучшее представление о кембрийском взрыве – величайшем событии в истории жизни Земли, когда почти все группы животных появились по геологическим меркам практически внезапно (произошло это более полумиллиарда лет назад).

Научная статья по итогам работы опубликована в издании Journal of Systematic Palaeontology.

Ранее автора проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали об обнаружении останков гигантского морского "чудища" и "морского дракона".

Хотите быть в курсе последних новостей науки? Тогда подписывайтесь на наши группы в социальных сетях: ВК, Facebook, Twitter, "Одноклассники". Есть мы и в Яндекс.Дзене.

Источник

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here